Thatcheria mirabilis

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Famille: Raphitomidae

Espèce: Thatcheria mirabilis

Auteur: Angas, 1877

Localité: Taïwan, chaluté au large de la côte sud-ouest (250-300 m de fond)

Taille: 78.1mm

Qualité: Fine ++

Autrefois classé dans la famille des Turridés, dorénavant dans la famille des Raphitomidés.

C’est ce coquillage qui a été l’inspiration de Frank Lloyd Wright pour la conception du musée Guggenheim de New York.

En décrivant l’espèce, GF Angas a déclaré: « Cette coquille très remarquable, assez différente de tout ce qui a été rencontré jusqu’à présent, a été récemment rapportée du Japon par M. Charles Thatcher« , et, parce qu’Angas était incapable de la placer dans un genre connu, M. Thatcher a acquis une immortalité inattendue !

Les conchologues, fort intrigués par son apparence particulière, doutaient également de l’endroit où le placer systématiquement. Aucun autre n’était connu jusqu’au début des années 30, lorsque plusieurs spécimens, exactement comparables, furent pêchés dans les eaux japonaises ; ce n’était plus une monstruosité, et sa position systématique fut établie quelques années plus tard.

Au fur et à mesure que de plus en plus de spécimens ont été trouvés, leur valeur commerciale a augmenté et des prix élevés ont été payés pour eux jusqu’aux années 1950 ; à partir de ce moment-là, ils étaient assez communs pour être obtenus à bon marché.

Thatcheria mirabilis est un gastéropode venimeux, qui utilise des dents hypodermiques, pour chasser les vers polychètes en eaux profondes.

 

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