Coquillages de la parure aux arts décoratifs

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L’homme est fasciné par l’étrange beauté des coquillages depuis la nuit des temps. Ils se sont prêtés à toutes sortes d’utilisations : outils, remèdes ou trompes marines. Pendant près de quatre millénaires, des millions d’entre eux ont servi de monnaie tant en Amérique, en Afrique ou en Asie. On les a portés comme amulettes, gages de fertilité, porte-bonheur ou protections contre le mauvais oeil.

Enfin et surtout, la beauté des coquillages a de tout temps enflammé l’imagination des artistes et des artisans, dont les créations constituent le sujet principal de ce livre. Taillées, les coquilles et la nacre ont été intégrées à des bijoux et à de délicates marqueteries. Mythologiques, symboliques, zoologiques ou fantastiques, les représentations de coquillages ont également été un thème récurrent des arts visuels depuis l’Antiquité jusqu’à nos jours. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les espèces les plus diverses se mirent à orner de fantastiques pavillons et grottes de jardin, et au XXe siècle, le colimaçon inspira ses plus beaux chefs-d’oeuvre à l’architecture organique. Elément clé du baroque et surtout de la rocaille et du rococo, la coquille a inspiré des siècles de création, de l’argenterie à la céramique et au verre, des textiles au mobilier, voire à la mode.

Objet de collection par excellence, les coquillages faisaient partie des trésors exotiques rapportés des grands voyages de découvertes entre le XIVe et le XVIIIe siècle et ils furent l’objet d’une véritable  » conchyliomanie « . La malacologie et les collections de coquillages rencontrent encore un immense succès aujourd’hui : l’amateur trouvera en annexe toutes les adresses des collections publiques de coquillages.

Le lecteur sera séduit par les 500 illustrations qui font de cet ouvrage un très bel objet, original et instructif. Citadelles et Mazenod (10 octobre 2007) Dimensions du livre: 32 x 3 x 25 cm. Ouvrage relié – 255 pages – Textes en Français.

 

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